Opetusministeri Virkkunen: Opetusryhmäkokorahojen kohdentumista seurataan

Lehdistötiedote
21.3.2009
Julkaisuvapaa heti

Opetusministeri Virkkunen: Opetusryhmäkokorahojen kohdentumista seurataan.

Opetusministeri Henna Virkkunen kertoo opetusministeriön seuraavan tarkkaan, mihin
kunnat käyttävät opetusryhmien koon pienentämiseen suunnatut rahat. Selvitys rahojen
käytöstä tehdään kevään aikana.

– Opetusryhmien koon pienentämiseen on tänä vuonna ohjattu 16 miljoonaa euroa, mikä
mahdollistaa esimerkiksi lähes 300 opettajan palkkaamisen. Ensi vuonna summaa on
tarkoitus kasvattaa, edellyttäen, että rahat kohdentuvat oikein, Virkkunen sanoi
lauantaina Jyväskylässä.

Virkkunen toivoo kuntapäättäjiltä malttia säästöpaineiden keskellä.

– Lasten ja nuorten rahoista säästäminen on Suomen tulevaisuuden murentamista.
Perusopetuksesta ei pidä pihistää. Valtiovalta on jo helpottanut työnantajien
kela-maksun poiston kautta kuntataloutta, ensi viikon kehysriihessä tehdään lisäksi
päätökset yhteisveron väliaikaisesta nostosta, Virkkunen muistutti.

– Haluan kannustaa kaikkia kuntia ja kuntapäättäjiä mukaan toteuttamaan POP-ohjelmaa
ja talkoisiin peruskoulun ylisuurten ryhmäkokojen kuriin saamiseksi.

Opetusryhmien pienentäminen on osa vaalikauden mittaista Perusopetus paremmaksi eli
POP-ohjelmaa, jonka rahoitus nousee 80 miljoonaan euroon vuodessa vuoteen 2011
mennessä. Tänä vuonna laadun parantamiseen käytetään yhteensä 42,5 miljoonaa euroa.
Ryhmäkokojen pienentämisen ohella rahoitusta kohdennetaan erityisopetuksen,
oppilaanohjauksen sekä koulujen kerhotoiminnan kehittämiseen sekä maahanmuuttajien
valmentavan koulutuksen laajentamiseen.

– Kouluissa on voitava keskittyä ydintehtäviin: opettamiseen ja oppimiseen. Pienet
ryhmäkoot ja ammattitaitoinen henkilöstö ovat tässä avainasemassa, Virkkunen
tähdensi.

Lisätietoja: erityisavustaja Laura Rissanen, 041 540 4505